Jörg Michael, conocido mundialmente como bateria de Stratovarius, ha formado un nuevo proyecto llamado “Devil´s Train” junto al también ex – Stratovarius Jari Kainulainen y miembros de Mystic Prophecy y Evergrey. Su disco debut, también titulado “Devil´s Train”, es una bomba de blues metal, y hemos tenido la oportunidad de charlar con el propio Jörg para que nos comente mas sobre este tren endiablado:

* ¿Cómo empezó todo esto de Devil´s Train?

Bueno, mucha gente solo me conoce como un bateria de doble bombo que toca power metal, pero las cosas no son asi. He tocado en otros proyectos que no tienen nada que ver con este estilo. Lo de Devil´s Train empezó porque nuestro cantante estaba deseando formar un proyecto de rock n´roll y estaba buscando miembros. Encontró a un guitarrista en Thessaloniki (Grecia), y cuando estabamos de gira con Mystic Prophecy y Stratovarius me preguntó si queria formar parte del proyecto.

Me dijo “¿Estas interesado en unirte a nosotros” y yo le dije que seria genial hacerlo. Estaba buscando otras alternativas en la música, y el rock n roll es una de mis cosas favoritas para tocar en la bateria. Luego de un año empezamos a grabar el disco, fue en el sur de Alemania, pero aun no teniamos bajista y empezamos a buscar uno. Probamos unos cuantos pero ninguno nos llenaba, asi que me preguntaron “¿Conoces a alguien que ya haya tocado contigo y que suene bien?” y pensé que solo podia ser alguien: el bajista de Stratovarius, Jari, que no tenia mucho que hacer por ese entonces y estaba dispuesto a entrar en el grupo.

Este proyecto se convirtió en una banda de verdad, asi que empezamos a buscar contratos discográficos, Edel en Alemania se interesaron por nosotros, y como ya los conocia del pasado pues fichamos con ellos. Todo ahora marcha bien, es nuestro primer día de promoción y hasta ahora todas las reseñas han sido muy favorables, estamos muy felices.

* ¿Estaba todo el grupo presente en el estudio cuando disco se grabó?

No, no estaba todo el grupo. Como te he dicho antes, Jari no entró en el grupo hasta después. En el estudio solo grabamos juntos las baterias y las guitarras.

* ¿Cuándo entraste en Devil´s Train ya estabas fuera de Stratovarius, o tuviste que dejarlo para unirte al grupo?

Basicamente me estaba retirando de Stratovarius mucho antes de que pasase cualquier cosa con Devil´s Train, eso era algo planeado ya desde hace tiempo. Después de 2007 con los chicos de Stratovarius grabamos grandes discos como “Polaris” y “Elysium”, fue entonces cuando les dije que después de la gira de “Elysium” queria dejar el grupo. Fue una gran aventura, yo queria acabarlo cuando todavia fuese bueno…aun somos amigos, inclusive todavia sigo ayudándolos con algunas cosas, pero queria cambiar un poco de aires. En ese entonces Devil´s Train era solo un proyecto, yo ya les habia comunicado que iba a dejar Stratovarius.

* ¿Cuáles son tus planes para este grupo? ¿Esperas alcanzar el mismo éxito que con tus otros proyectos, o es algo que no te importa ahora mismo?

Para nosotros ya es todo un éxito que hayamos conseguido un contrato discográfico y que las cosas nos vayan bien, las reseñas son geniales, y ahora es difícil adivinar el futuro de la industria discográfica porque todo está cambiando. Solo tocamos nuestra música y ponemos todo nuestro corazón en ello, queremos ver hasta donde nos lleva, pero también tenemos que mente que es algo a largo plazo. No será el caso de que si no venda mucho no volvamos a grabar otro disco.

No tengo la necesidad de tener la fama que he tenido con mis otros grupos, estaria muy bien, pero para mi ya es genial estar aqui hablando contigo y respondiendo estas preguntas, toda esta atención hacia el grupo.

* Hablando del disco: me encanta la intro bluesera que tiene, y esas guitarras suenan geniales. Ya habrás escuchado el disco unas mil veces ¿Para ti qué es lo mas pegadizo de este álbum?

Sobre este disco tengo que decir que “Sweet Devil´s Kiss” es mi canción favorita. El disco está grabado en un mismo rango, asi que muchas canciones que me gustan porque se parecen. Lo bueno es que tampoco quisimos meter solo relleno, las canciones son cortas y tienen un arreglo bastante rock n roll…el disco quizás dure solo 35 o 40 minutos.

Todas las canciones tienen mucha calidad para nosotros, asi que fue difícil elegir una sola para grabar un segundo video. A cada integrante le gustan canciones diferentes, pero en general también tengo que decir que el sonido de las guitarras del disco son como algo nuevo para éste género…por eso me cuesta tanto asociar otros grupos a nuestro sonido, quizás los antiguos Whitesnake o Guns n´ Roses.

* Luego del asalto sonoro de las 4 primeras canciones nos presentas este medio tempo llamado “Forever” ¿Fue algo obligatorio meter una canción mas lenta para compensar tanta intensidad en el disco?

No, creo que ha sido simplemente una respuesta a lo que teniamos ganas de hacer. Hay otras canciones asi como “The Answer” del tipo baladas. Dentro del grupo no nos ponemos mucho a pensar como debe sonar exactamente cada canción o en que momento debe aparecer, hacemos lo que nos gusta, no pensamos “ya tenemos siete canciones, ahora tenemos que incluir una balada”.

* Y al final tenemos “American Woman” ¿Por qué han elegido una versión como primer single y video de Devil´s Train? ¿No seria mejor una canción propia para presentar al grupo?

Hacer una versión era algo que nos apetecia, y queriamos ver si podiamos dar algo propio en lugar de solo hacer una copia del original. Esta versión tiene su propia identidad, y la hicimos a nuestra manera, asi que la elegimos como primer single también para atraer algo de atención hacia el grupo para la gente que ya conocia la canción. Devil´s Train es un grupo nuevo, nadie sabe nada de nosotros, asi que elegimos esa canción. De todas maneras no es el single oficial, eso saldrá mas tarde.

* ¿Dónde fue grabado el disco? Tiene unos paisajes muy buenos….¿Dónde han encontrado a tan encantadoras muchachas?

Jajajajaaja (se parte). El video lo grabó un amigo nuestro en Atenas, Grecia, no Atenas de EEUU. Todo el paisaje y la vestimenta está relacionada con American Woman…las chicas son amigas nuestras, lo hicieron por nosotros.

* ¿Has tenido muchos problemas para componer en este disco? Lo digo porque ya sabes que tu nombre siempre está asociado a la rapidez y al power metal…

Si, pero Lia y yo tenemos ese sonido de blues metal o metal blues, como quieras llamarlo, corriendo por nuestras venas. Esto ha sido asi durante muchos años, lo que pasa es que nos hemos hecho conocidos por el power metal, Lia estaba con Mystic Prophecy. No pasa nada, nos sigue gustando mucho el power metal. Cuando grabamos este disco estabamos mucho en Led Zeppelin y Judas Priest, también mucho de Thin Lizzy…esta es nuestra influencia y eso es lo que puedes escuchar en Devil´s Train, pero también puedes oir algo de eso en Stratovarius, especialmente con Timo Tolkki.

Yo nunca he escuchado mucho de Yngwie Malmsteen por ejemplo, estas son nuestras raíces. También puedes oir a House of Spirits en los 90´s y ver esto, no es tan impresionante que acabe sonando asi.

* Como has dicho antes, esto es algo como Whitesnake meets metal, especialmente en la canción “Find New Love”…podriamos decir entonces que Devil´s Train es como un choque frontal entre un tren de hard rock y otro de metal.

Jajajajaja, eso es exactamente lo que define nuestro estilo. Creo que ya hemos definido nuestro sonido en este disco debut, no creo que vayemos a cambiar, porque estoy ya define nuestra actitud y dirección. Estoy muy feliz con nuestro sonido, me alegro que no suene a esa basura digital de pro tools…esta es nuestra identidad, no me imagino cambiarla.

* Bueno, me imagino que hay planes de hacer una gira europea al menos, ¿no?

Nos encantaria poder hacerlo, pero todavia no hay nada listo. Es nuestro objetivo, pero tenemos que tener algo de paciencia. El disco acaba de salir, tenemos que atraer algo mas de atención hacia el grupo antes de hacer una gira, pero antes o después saldremos en directo…será una gira europea, o quizás algunos festivales de verano. Ya empezamos a hablar con algunos promotores, pero llevará tiempo.

* Pues los festivales de verano serian una gran oportunidad…

Si, es cierto, pero el verano ya está aqui y los festivales en su mayoria están todos cerrados. Los grupos ya estaban confirmados para antes de navidad en los festivales de verano, asi que debemos guardar paciencia. Por ahora mostraremos nuestro disco, nuestras canciones, y que la gente las conozca.

* Me gustaria preguntarte algo sobre Timo Tolkki, aunque creo que esto deberia preguntarselo a Jari, pero ¿Sabes que pasó con Symfonia? Porque el último comunicado de Tolkki no fue muy esperanzador…

(silencio) ¿Sabes qué? Honestamente espero que esto no dañe nuestra amitad, pero NO ME IMPORTA NADA QUE ESTÉ RELACIONADO CON TIMO TOLKKI…ya no me importa, y esa esa mi respuesta para toda pregunta que esté relacionada con él.

* Bueno, no hay problema. Oye Jörg, una de tus frases mas conocidas es: “para mi es esencial tener melodia en mi música” ¿Te imaginas grabando un disco de metal extremo sin melodia? Algo como black metal o death old school.

Jajaja, si, esa es una mis frases. Creo que cuando lo dije fue por bandas como Dimmu Borgir o algunas canciones de Slayer con las cuales si me puedo identificar. Per no creo que pueda grabar un disco asi, porque no podria poner mi corazón en ello, seria como hacer un trabajo y ya está.

Basicamente uno trabaja por dinero, y como tengo el lujo de no tener que hacer algo de manera obligada por dinero pues no me imagino haciendo este tipo de música.

* Para terminar: imaginate que no he escuchado Devil´s Train jamás ¿Qué me dirias para convencerme de comprar tu disco e irte a ver en directo?

Jeje, te diria lo que les digo a mis amigos cuando me llaman por teléfono y me preguntan “¿Has dejado Stratovarius?”. Les diria: si, ahora tengo este grupo llamado Devil´s Train con Lia, un guitarrista de Thessaloniki y mi amigo Jari.

Es como Whitesnake meets Guns n Roses, pero tampoco es exactamente eso…lo llamamos blues metal, porque es rock n roll, pero “rock n roll” abarca mucho, y nuestra música tiene mucho de metal. Llamemosle “blues metal”, algo que no existe y algo de lo que somos los creadores, jajaja.

Por Morpheus Misfit

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